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Rondonópolis/MT,

Animais de estimação e crianças com necessidades especiais


Segundo o jornalista Odean Cusack, “Qualquer um que já tenha possuído um animal de estimação vai facilmente identificar os benefícios de se relacionar com um amigo peludo, de penas, ou barbatanas. Os animais são divertidos de se estar ao redor e reconfortantes para se tocar. Suas travessuras inspiram humor e um sentimento de despreocupação, um retorno à infância por causa de seu espírito alegre. Cuidar dos animais de estimação incentiva o nutrir, a responsabilidade e a adesão de uma rotina diária. Animais de estimação permitem aos seus proprietários sair si próprio e colocar de lado receios de um futuro incerto. Animais vivem o agora e interagir com eles nos faz cientes do presente, com todas as suas alegrias e características individuais.”
Para as crianças com necessidades especiais, a capacidade de interagir com um cão, gato ou outro amigo peludo pode ter um impacto muito positivo sobre a sua qualidade de vida. Interagir com um animal de estimação pode  potencializar a recuperação de uma doença grave. A interação pode mudar comportamentos, criar um senso de responsabilidade e até mesmo melhorar a capacidade de uma criança participar no tratamento terapêutico, levando a realizações em relação às metas e objetivos identificados. As crianças muitas vezes criam confiança e facilmente atingem um nível de intimidade com os animais. Esta ligação especial contribui para a eficácia dos animais de estimação como co-terapeutas.
Os benefícios potenciais da Terapia Assistida por Animais para as crianças com necessidades especiais têm sido abraçados pela equipe de Terapia Ocupacional do Hospital St. Mary’s for Children. O uso de Terapia Assistida por Animais começou como um programa piloto em dezembro de 1998. O programa foi iniciado com uma sessão mensal com um cão e um pequeno grupo de crianças. Ele evoluiu rapidamente durante os últimos dois anos para incluir vários cães visitando Hospital St. Mary’s for Children de três ou quatro vezes por mês. A terapia ainda é realizada em nível de grupo, mas um componente individual foi adicionado, que inclui visitas diretamente aos leitos dos pacientes.
Durante as sessões, cada criança trabalha com sua terapeuta ocupacional, na sua cadeira de rodas ou em um acolchoado, dispostos em um círculo. O terapeuta utiliza uma variedade de técnicas de tratamento para levar a criança a trabalhar visando objetivos específicos, enquanto interage com o cão.
Por exemplo, uma criança se recuperando de uma lesão cerebral traumática demonstra uma dificuldade considerável ao se vestir e arrumar a si mesmo, devido à perda de função em um braço. O terapeuta pode pedir que a criança utilize o braço fraco para acariciar o animal, escová-lo ou até mesmo alimentá-lo. O terapeuta ainda pode adicionar um peso de pulso no braço fraco, a fim de desenvolver força, ou usar uma escova adaptada com uma alça especial para ajudar a criança a segurá-la. A criança se mantém motivada e animada para participar do tratamento, assim contribuindo para atingir os objetivos do tratamento de forma mais rápida e fácil.
O terapeuta ocupacional conduz a sessão de terapia utilizando o cão como um facilitador para o desenvolvimento de habilidades necessárias para a criança conseguir independência e poder brincar e aprender. As crianças reagem com entusiasmo, sempre ansiosas para a próxima visita de seu “terapeuta peludo”. A motivação das crianças para interagir com o cão, permite que o terapeuta ocupacional trabalhe a utilização das competências necessárias para a independência em áreas como: limpeza, vestir-se; jogo e brincadeiras; habilidades cognitivas e habilidades motoras. Os terapeutas ocupacionais envolvem as crianças em atividades motivacionais que os ajudam a alcançar, na medida do possível, a independência e habilidades de aprendizagem adequados ao seu nível etário individual.
“À medida que aceitamos os animais como curadores em potencial e como grandes contribuintes para a nossa saúde, felicidade, bem-estar e vitalidade, podemos, em sã consciência, continuar indiscriminadamente a explorá-los e depender deles à vontade”, diz o autor Odean Cusack. Dr. Albert Schweitzer, conhecido por seus esforços humanitários e científicos em prol das pessoas em necessidade de cuidados médicos. Ele uma vez disse que precisamos de um novo e mais sábio conceito sobre os animais. Se continuarmos a aceitar o valor e os benefícios potenciais da utilização de animais de estimação na prestação de serviços de terapia ocupacional para crianças com necessidades especiais em ambientes como no Animal Assisted Therapy Programa de St. Mary’s Hospital for Children, podemos finalmente estabelecer a visão Schweitzer.
Para informações adicionais sobre o programa de Terapia Assistida por Animais do St Mary’s Hospital for Children você pode contactar: Gail Bardin ORT/L, Department of Occupational Therapy, St. Mary’s Hospital for Children, 29-01 216th street, Bayside, New York 113600 (718) 281-8801.
Fonte: http://www.kidneeds.com/diagnostic_categories/articles/animalassistedtherapy.
Fonte: INATAA